경제적 자유를 꿈꾸다 실패한 경험담

패시브인컴, 머니 파이프라인과 관련된 이야기

아.. 어디서 부터 이야기를 해야할까? 지금부터 하는 나의 이야기가 이 글을 읽는 이들에게 조금이나마 도움이 되었으면 하는 바램에서 한번 적어보려고 한다. 나도 한때는 제목처럼 일하지 않고 놀고 먹으면서 편하게 인생을 살고 싶어 했던 적이 있었다. 지금도 이 생각에는 변함이 없지만 요즘도 유튜브나 블로그를 보면 나와 비슷한 생각을 하는 사람들이 많다는 점에 새삼 놀랍기도 하고, 좀 그렇다.



사람 마음이라는 것이 간사해서 어떻게 해서든 남과 비교해서 남들만큼 살고싶어하는 욕망을 가지고 있다. 내 주변 또는 일면식도 없는 사람들이 "이거 해서 얼마를 벌었다" 라고 하면 너나 할 것없이 하이에나처럼 달려들어 그들이 파놓은 덫에 걸려들기 바쁘다. 이런 모습들을 보고 있자니 먼저 그 길을 걸어보았던 한 사람으로써 안타깝기 그지 없다.


내가 경험했던 모든 실패담 1. 재택부업

내가 제일 처음에 경험했던 인터넷으로 돈벌기는 재택부업이라는 키워드로 검색해보면 나오는 업체를 통한 경험이었다. 사기 인듯 하면서도 사기 아닌, 다단계 인듯 하면서도 다단계가 아닌 그런 뭐같은 경험이었다. 내가 누군가를 추천하면 그 추천인은 일정부분의 수수료를 받게 되고, 나를 추천한 추천인이 늘어나면 늘어날수록 수익률은 커지는 구조를 가지고 있는 수익모델이었다. ​


이게 어려운게 추천인을 통해 가입을 하게 되면 몇십만원하는 가입비를 내고 가입을 하게되고, 그 다음부터는 활동을 해야하는데 그 활동이라는 것이 나를 추천해줄수 있는 사람을 또 모집을 해서 수익률을 높여야 하기 때문에 온라인에서의 영업력이 뒷받침되지 않으면 굉장히 힘들수밖에 없다. 또한 처음에는 모든 것을 다 알려줄것 처럼 이야기를 해놓고서는 막상 가입을 하고 나서부터는 나몰라라 하는 경우가 존재했고, 수익률이 높은 사람들은 그들만의 리그를 만들어서 네트워크화 하고 있었기 때문에 혼자서 처음 시작하는 사람들이 적응할 수 없는 환경이었다. 


또한 홍보할수 있는 수단이 그 당시에는 블로그가 대세였기 때문에 블로그를 키워서 홍보를 해야 했는데 나는 블로그에 대한 개념이 전혀 없는 상태였기 때문에 추천인이 알려주는 방식대로 할수 밖에 없었다. 근데 이 여자가 딱2번인가 메신저로 알려주고 나서는 '니가 알아서 하세요' 라는 반응이어서 참 황당하고, 어이없는 그런 경험을 했었다. 그래서 뭔가 오기가 나서 내가 스스로 공부해야겠다 라고 생각을 했고, 이때부터 인터넷으로 돈버는 방법들에 대해서 알아보기 시작했다.


내가 경험했던 모든 실패담 2. 블로그

5년전으로 걸슬러 올라가서 블로그가 한창 유행일때가 있었다. (지금도 별반 차이가 없는것 같지만...)

파워블로거지들이 한창 설치고 다닐 무렵으로 기억이 되는데 이때 정말 무수히 많은 블로그 강사들이 있었고, 그들의 강의는 부르는 것이 값이 였다. 지금도 블로그로 돈을 벌수있는 방법을 가지고 강의를 하는 사람들이 많긴 한데 그때 만큼이나 블로그 수익모델이 인기를 끈 적도 없지 않았을까 라는 생각이 든다. 블로그를 하는 목적은 크게 보면 3가지로 압축해서 설명할 수가 있다. 이것들에 따라서 수익모델도 천차만별로 가져갈수가 있다.



첫번째 블로그만들기는 자신만의 퍼스널브랜드를 만들고자 하는 사람들을 의미한다. 즉, 블로그를 통해서 나만의 브랜드를 세상에 알리고 소통하면서 커리어를 만들고 싶은 사람들이 여기에 속한다. 이건 잘만 구축하고 운영을 하면 매우 좋은 홍보수단으로 사용을 할 수가 있기 때문에 큰 영향력을 발휘할 수가 있다. 영향력이 커지면 자연스럽게 광고주들의 연락이 많아지고 수익구조를 다변화해서 가져갈수가 있게 된다. 


다만, 부작용으로 나타났었던 것이 파워블로거지들이 하도 설쳐대는 바람에 사회적으로 문제가 된 적이 있었고, 이것과 더불어서 블로그에 대한 광고글이 과도할 정도로 넘쳐나는 바람에 블로그에 대한 이미지는 갈수록 나빠질수 밖에 없었다. 지금도 네x버블로그는 광고블로그로 인식하는 경향이 높고, 나는 왠만한 정보는 구글에서 검색을 한다. 


두번째는 블로그마케팅인데 이건 그냥 홍보용이라고 보면 된다. 주로 자영업을 하는 사람들이나 제휴마케팅 그리고 블로그강사들이 대부분 여기에 속한다. 장사하는 사람들은 온라인마케팅을 본인이 직접 하고자 하는 경향이 있기 때문에 블로그강사들을 많이 찾게되고, 그들을 대상으로 강사들은 강의를 한다. 블로그를 어떻게 운영해야 되고, 브랜드를 어떻게 만들어야 하며, 최적화가 어떻게 이루어지고, 저품질은 왜 걸리고 등등 x소리들을 늘어놓으면서 돈을 번다. 


세번째는 블로그로 돈벌기다.  "처음에는 나도 용돈이나 벌어볼까?" 하는 마음가짐으로 시작을 하게 되지만 누군가 얼마를 벌었다 라는 글을 보게되면 빠져들수밖에 없다. 나같은 경우 뚜렷한 직업이 없이 백수로 지내고 있었기 때문에 '이 길 밖에 없다' 라는 생각으로 있는돈 없는돈 긁어모아서 미친듯이 투자를 했었다. 유명하다는 블로그강사들 다 찾아다니고, 1:1 강의도 받고, 수백만원씩 하는 온라인강의도 수강하고 정말 미친놈처럼 그렇게 공부를 했었는데 결국 돌아온건 공허하고 씁쓸한 허무함?뿐이었다. 



5년전 그 당시에 인터넷으로 검색해보면 유명하다는 블로그강의들이다. 이중에서 내가 직접 수강했던 강의들도 있고, 그렇지 않은 것들도 있다. 보면 커리큘럼도 강사들마다 다양하게 설정하고 있고, 강의료도 천차만별이다. 대부분은 블로그에 대한 기술적인 부분을 알려주는 것이 많았고, 이 당시 유행했던 용어가 최적화와 저품질이라는 개념이었다. 


지금은 많이 바뀌었기 때문에 사라진 개념이라고 나는 생각했는데 아직도 이러한 용어들을 사용하는 것을 보면 참 대단하다 라는 생각밖에 들지 않는다. 이러한 것들은 기술적인 부분들이기 때문에 일반인들이 아무리 공부를 한다고 해도 해답을 찾기가 쉽지 않은 영역이다. 그런데 강사들은 자꾸 이런부분을 마치 전문용어들인양 인용을 하고 있고, 이것만 알면 모든게 해결된다라는 식으로 전달하고 있다. 이 부분이 핵심적인 내용인데 아래의 그림을 한번 보자. 



이 당시 블로그는 크게 보면 4가지로 압축해서 설명할 수 있었다. (알고리즘, 지수, 최적화, 저품질)

어떻게 블로그글이 검색에 노출이 되는지 그 원리를 설명하는 것이 검색 알고리즘이고, 그 알고리즘이 어떻게 작동을 해서 상위노출이 되며, 상위 노출이 되기 위해서는 어떻게 블로그를 운영해야 한다 라고 하는 것이 주 내용이다. 


이때는 PC와 모바일에서 상위노출 할 수 있는 기술적인 부분들을 가지고 강의하는 사람들이 많았고, 업체도 배너광고를 통해서 홍보를 많이 했었다. 블로그최적화 하는 방법, 연관검색어 등록하는 법, ID무한대로 만드는 방법, 방문자 조회수 늘리는 방법, 저품질 탈출하는 법 등등,, 제목만 보고도 혹하는 마음이 생길수 있는 내용들이 많았다.


저런 것들로 어떻게 돈을 벌까? 과연 저러한 정보와 기술들을 알고 있다고 해서 구매하는 사람들이 과연 있을까? 라고 생각하기 쉬운데 각종 커뮤니티를 가보면 증명되지 않은 허위정보들이 무수히 많이 오고가는 경우를 볼수가 있었고, 실제로 판매와 구매가 이루어지는 경우도 다반사였다.


블로그뿐만 아니라 페이스북 페이지, 네이버밴드, 유튜브채널, 티스토리 블로그 등의 계정을 사고 팔며 하는 시장이 존재하였고, 지금도 이러한 행위들은 이루어지고 있다고 나는 생각한다.  



나는 블로그로 돈을 벌수 있는 방법이 이렇게나 많이 있는 줄은 몰랐었다. 

단순히 나의 일상생활 등을 공유하는 목적으로 사용하는 것이 블로그라고 생각했었는데 실질적으로 블로그로 돈을 버는 사람들이 많다는 것을 알게 되었고, 블로그와 관련된 수익모델이 어떤 것이 있는지만 알면 굳이 직장생활을 하지 않아도 되겠다는 생각을 했었다. 


문제는 이것이 지속가능한 일이어야 한다는 점이었다.

직장은 내가 일을 잘하든 잘하지 못하든 월급이라는 것이 꼬박꼬박 들어오지만 프리랜서는 자신만의 수익구조를 가져가지 못하면 지속적인 수익을 창출할 수가 없게 된다. 또한 근무환경이라고 하는 것이 집에서 혼자 PC만 매일 쳐다보고 있어야 하기 때문에 정상적인 사회생활을 하기에는 여러가지 제약사항들이 존재한다. 그렇기 때문에 이러한 환경적인 변수를 고려하지 않은 상태에서 블로그에만 올인하게 되면 금방 지치게 되는 것이다.


아무튼 다시 블로그 이야기로 돌아와서..

나는 다양한 블로그강의를 들으면서도 맹목적으로 그들이 하는 말만 믿고 따르면 진짜 돈을 벌수 있을것만 같았다. 그들이 제시하는 금액은 항상 몇백단위는 아무것도 아니라는 식으로 이야기를 했었고, 실제로 통장금액을 보여주면서 신뢰를 주었기 때문에 믿을수 밖에 없었다. 또한 블로그강의 수강인원이 정말 많았기 때문에 그 사람이 실력있는 강사라는 믿음을 주기에는 충분했다.


내가 처음에 시도하려고 했었던 것은 최적화블로그를 만들어서 판매하는 것이었다. 블로그ID를 구매하고, VPN이라는 가상IP를 써서 한번에 10개 이상의 블로그를 만들고, 계속적으로 글을 발행하면 최적화가 이루어진다는 시나리오 였다. 실제로 이것과 관련해서 전문적인 IP운영방법과 ID만드는 법, 그리고 하나의 PC로 10개의 IP를 사용하는 방법까지 지금 생각하면 기똥찬 아이디어였다. 이런 정보를 얻는데 얼마가 들었겠는가? (참 한심하지..) 


불행히도 이 시기는 n블로그가 정책변경으로 인해서 저무는 시기였고, 무언가를 만들어서 판매하겠다는 개념이 나랑 맞지 않았기 때문에 다른 플랫폼으로 갈아타야 하는 타이밍이었다. 결국 아무것도 하지 못하고, 얻는 것 하나도 없이 그냥 그렇게 흐지부지 끝이나고 말았다... 

인터넷에서 누군가 "00으로 돈버는 방법을 알려주겠다" 라고 한다면 그건 끝물이라는 것을 명심해야한다. 주식투자에도 작전주라고 해서 종착지에서 올라타는 사람들이 있는데 온라인이라는 세상도 마찬가지의 논리가 적용이 된다. 정보라고 하는 것은 시간이 흐르면 그것은 그냥 돈이 안되는 정보로 남게 된다. 그래서 강사들은 최대한 땡겨먹을때 확 땡기고 마지막으로 한번 더 땡겨먹기 위해서 강의를 한다. 즉, 누군가 돈을 벌수 있는 방법을 알려주는 강의를 한다고 하면 그것은 시간이 지난 정보에 해당하기 때문에 이미 많은 사람들에게 정보가 퍼진 상태가 된 것을 의미한다. 


공유지의 비극이라는 말이 있듯이 우리가 먹을 수 있는 파이는 정해져 있는데 너무 많은 사람들이 한꺼번에 먹을려고 달려드니 뿌리가 하나도 남지 않은 상태가 되어 버리는 것이다. 인터넷은 바로 그런 곳이다. 정보가 곧 돈이다. 그러나 시간이 지나면 그것은 돈이 되지 않은 정보다. 사람들에게 널리 퍼진 정보는 정보의 가치로써 떨어진다. 감가상각 되듯이.. 


내가 경험했던 모든 실패담 3. 그밖에 sns플랫폼

대부분의 SNS플랫폼들에서 수익구조를 만들어내는 원리들은 비슷하다. 어떤 플랫폼 할것 없이 광고를 base로 해서 이루어진다. 플랫폼 자체에 광고와 같은 수익기반이 없으면, 다른 플랫폼을 이용해서 끌어오기 전략을 취하기도 하고, 아니면 광고 외의 수익구조를 가져갈수도 있다.


페이스북 같은 경우는 페이스북 페이지를 이용해서 제휴마케팅을 연계하기도 하고, 텐핑 같은 경우는 네이버카페나 네이버밴드 그리고 카카오페이지 등을 연계해서 게릴라마케팅으로 수익을 만들어낸다. 네이버카페는 커뮤니티 플랫폼이기 때문에 회원수를 많이 확보하고 이들을 통한 다양한 수익구조를 가져갈수가 있다. 

티스토리와 워드프레스는 구글이라는 강력한 검색엔진의 도움을 받아 트래픽을 끌어올수 있고, 이러한 트래픽은 애드센스 광고수익을 높여줄수 있는 원동력이 되기도 한다. 유튜브 또한 애드센스 광고수익과 다양한 광고모델을 가져갈수 있는 플랫폼 중의 하나이다. 


내가 수강했던 강의를 보면 페이스북, 네이버카페, 텐핑, 워드프레스 등이 있었고, 실질적으로 수익을 창출하지는 못했다. 왜냐하면 온라인마케팅이라는 것이 단순히 남이 알려준대로만 한다고 해서 잘할수 있는 것이 아니었고, 개인의 의지가 높다고 해서 돈을 벌수 있는 것도 아니다.


직장을 생각해보면 어떤 업무를 익히기 위해서는 어느정도의 시간이 필요하고, 그 시간동안의 경험과 노하우를 쌓아야지만 업무수행을 원활하게 할수가 있다. 이것과 동일하게 온라인에서 돈을 벌고자 한다면 플랫폼에 대한 이해가 선행이 되어야 하고, 사용자경험(UX)이 없는 상태에서 플랫폼에서의 수익구조를 만들어 내기가 그렇게 만만한 작업이 아니다. 그래서 이러한 점들이 스스로로 지치게 만드는 원인으로 작용을 하게 된다.


그리고 무엇보다 내가 보유하고 있는 플랫폼이 영향력이 있는 상태에 있어야 수익률을 크게 증가시킬수 있다. 즉, 유튜브를 예로들면 구독자수가 많은 상태에서 고수익을 내는 것이지 처음부터 고수익을 내는 것이 아니다. 또한 블로그를 예로들면 블로그에 등록된 컨텐츠 수가 많던지 아니면 컨텐츠의 질이 높아서 블로그 이웃들에 대한 입소문이 많은 상태에서 고수익을 내는 것이지 결코 처음부터 고수익을 내는 것이 아니다. 


생각해보라!

강사들도 자신만의 플랫폼을 만들어내기 위해서 얼마나 많은 시간과 노력을 들였겠는가? 그들도 많은 시간과 돈 그리고 열정을 투자를 했기에 지속적인 수익을 내고 있는 것이지 결코 처음부터 그러한 결과를 만들어낸 것이 아니다. 그들이 만약 자신만이 알고있는 돈버는 방법을 강의를 한다면 그 강의를 한 시점은 분명 영향력이 있는 상태에서 강의를 하는 것이기 때문에 그만큼 정보에 대한 시간이 흐른뒤에 끝물에 강의를 하는 것에 불과하다. 앞에서 내가 왜 정보가 시간이 지나면 그 가치가 소멸되는지 그 이유를 여기에서 이해를 했기를 바란다.


패시브인컴 또는 머니 파이프라인을 이야기 하는 강사들 또는 그 추종자들이 절대 이야기 하지 않는 부분이 바로 이점이다. 내가 지금까지 장대하게 글을 쓰는 이유가 바로 이것 때문이고, 이 글을 읽고 있는 사람이라면 반드시 명심하고 있었으면 하는 바램이다. 


아무튼

이러한 이유에도 불구하고 온라인플랫폼을 이용해서 돈을 벌고자 하는 사람들이 넘쳐나는 이유는 새로운 니즈가 계속해서 창출되고 있고, 변화무쌍한 트렌드 변화는 플랫폼 갈아타기 현상을 더욱 가속화시키고 있기 때문이다. 즉, 불과 몇년전에는 블로그가 인기 였다면 지금은 유튜브가 대세인 시기이고, 앞으로 또 어떠한 플랫폼이 대세가 될지는 아무도 알수가 없다. 또한 최근에 보면 전자책을 써서 돈을 벌겠다고 하는 트렌드가 감지되고 있는데 이것도 시기적으로 맞아 떨어졌기 때문에 사람들의 니즈가 그쪽으로 몰리는 것에 불과할뿐 언제 수그러들지는 알수가 없다. 


강사들은 출구전략으로써 항상 이런 말들을 준비해두고 있다.


"니가 돈을 못버는 것은 내가 시키는 대로 하지 않아서다" 또는 "니가 돈을 못버는 것은 절박함이 없어서다" 라고 말들을 하는데 결국 의지가 약해서라는 것을 수강자 탓으로 돌리기 위해서 표현하는 말일뿐 나는 이런 말에 동의할 수가 없다. 왜냐하면 이런 개소리들은 결국 수강생들의 탓으로 돌리기 위한 하나의 출구전략에 불과한 것이고 투자한 것에 대한 책임을 수강생들에게 전가하기 위한 비겁한 변명중 하나이기 때문이다. 


앞에서도 이야기를 했듯이 어떤 플랫폼을 통해 돈을 벌고자 한다면 그 플랫폼에 대한 이해와 경험 그리고 꾸준함이 전제가 되어 있어야 하는데 단순하게 수익률만 보고 "나도 할수있어"라는 의지만 가지고서는 절대로 수익을 낼수있는 환경이 아니다. 그리고 무엇보다도 본인이 현재 어떠한 환경속에 있는지 고려를 해야하고(매일 PC와 씨름할수 있는 여건이 되는지), 내가 이거를 계속했을때 꾸준하게 수익을 낼수있는 일인지를 심각하게 고민하고 있어야 한다.

 


경제적 자유를 꿈구는 자들의 허상 

카페 커뮤니티를 둘러보면 다양한 방법으로 수익모델을 만들어내는 사람들을 볼수 있다. 그들은 너나 할 것없이 자신이 경험하고 얻은 노하우들을 서슴없이 알려주고 있다. 어떤 이는 연재글을 올리기도 하고, 어떤 이는 온라인강의를 만들어서 팔기도 한다. 요즘에는 스터디모임 같은 것을 기수별로 만들어서 운영하는 곳도 있다.


이들이 운영하는 방식을 보면 처음에는 사람들의 이목을 끌기 위한 미끼들을 계속해서 던져주고, 그 미끼를 최종적으로 물게해줄 누군가를 섭외한다. 섭외된 그 누군가는 매우 많은 수익을 보여주고 사람들에게 신뢰를 얻는 과정을 거치게 되며, 최종적으로 그들이 만들어 놓은 그물망 안으로 빨려들어가게 한다.


모든 온라인마케팅을 보면 대부분 이런 식으로 입소문을 타게 되고, 그들이 만들어놓은 플랫폼(場)으로 끌어들이는 전략을 펼치고 있다. 사람들이 그 그물 안으로 들어가게 되는 원인중 하나는 "나도 저들처럼 하면 돈을 벌수 있어" 라고 하는 니즈가 깔려있기 때문이다. 이들(구매자)이 가지고 있는 니즈(욕망,욕구)를 그들(판매자or강사)은 잘 알고 있고, 그 니즈를 충족시켜줄수 있는 정보들을 계속해서 제공을 해준다. 이런식으로 새로운 정보가 계속 양산이 되면 서로간의 신뢰관계는 커지게 되고, 그들이 하는 말에 힘이 실리게 되며, 그 영향력은 수익(통장)으로써 증명이 된다. (이러니 바보처럼 계속 끌려다닐수 밖에...)


"우리는 누구나 경제적 자유를 얻을 수 있다" 다만 실천하지 않으면 절대로 이루어질수가 없다. 또한 무엇을 알아야 되고, 무엇을 행동해야 하는지 그 방향성을 알지 못한다면 절대로 경제적 자유는 내것이 될 수가 없다. 나는 패시브인컴을 만들기 위해 무던히도 노력을 했다고 생각한다. 하지만 내가 어떤 인간이고, 어떤 철학을 가지고 있고, 어떤 사람들을 만났을때 에너지가 생겨나는지 전혀 알수 없었다. 


가만히 생각해보면 내가 지금까지 살아오면서 공부했던 것은 '나' 라는 인간을 완성 시켜줄 수 있는 공부가 아닌 '남'에게 보여주기 위한 식의 공부를 했었다. 그리고 이러한 지식들은 내것이 아니었고, 남들이 좋아하는 또는 좋아할만 것들에 불과했기 때문에 나는 경제적 자유를 얻을 수가 없었다. (다행히도 뒤늦게 나마 나를 나 답게 만들어줄수 있는 공부를 하고 있다)


단순하게 인터넷 등에서 남들이 벌어놓은 돈을 보고 그들이 경제적 자유를 얻었다고 생각하는 것을 큰 착각이다. 경제적 자유라고 하는것은 언제든지 내 능력으로 필요한 만큼의 경제력을 가질수 있는 것을 나는 경제적 자유라고 생각한다. 돈의 크기(양)가 아니라 내가 필요하다고 생각하는 것을 무한정으로 생산해낼 수 있는 능력이야말로 진정한 경제적 자유를 의미한다. 이것을 하기 위해서는 굉장히 많은 시간과 노력이 투입되어야 하고, 나는 하나씩 준비중에 있다. 


외롭고 고독한 어두운 터널을 지나고 나면 언젠가는 내 스스로 흐뭇해하며 진심으로 웃는 날이 찾아오기를 간절히 바래본다.



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